Skier à Gourette : histoire, dénivelé et splendides paysages

Gourette

Les Pyrénées font certainement partie des chaînes de montagne aux paysages les plus variés. D’est en ouest, de la côte méditerranéenne à l’océan Atlantique, du versant sud au versant nord, de son côté le plus ensoleillé à celui le plus à l’ombre, ces montagnes offrent une incroyable diversité de végétation, de relief et évidemment d’enneigement. C’est pour cela que les stations de ski des Pyrénées, peu importe l’endroit, sont toujours pleines de surprises. Mon séjour à la station de ski de Gourette fut donc une agréable découverte.

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Gourette : pied des pistes et rue principale

Climat atlantique, fortes chutes de neige

Gourette se trouve dans le département des Pyrénées Atlantique, dans la Vallée d’Ossau. La station bénéficie d’un climat atlantique. Elle se situe à environ 100 kilomètres à vol d’oiseau de l’océan Atlantique, ce qui est synonyme d’humidité et de fortes précipitations. Et les chiffres le prouvent : la hauteur moyenne de neige accumulée lors de chaque hiver est de 8 mètres et elle atteint parfois 10 mètres lors des saisons avec le plus de neige. Les paysages aux alentours de la station sont composés par des vallées profondes et des flancs de montagnes couverts de forêts de hêtres et de bouleaux. Les forêts grimpent jusqu’à 2000 mètres d’altitude, hauteur à partir de laquelle les montagnes révèlent leur sommet à découvert.

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Vue du secteur Happy Place et restaurant panoramique Le Cairn.

Deux grands secteurs

La station de Gourette est située dans la commune d’Eaux-Bonnes. Le Pic de Pène Medaa (2520 m.) sépare la station en deux grands secteurs, tous deux sur le flanc nord de la montagne. La station peut sembler sauvage, difficilement abordable ou même inaccessible à cause des sommets et des versants qui l’entourent, mais en réalité ses pistes sont variées et tous les skieurs, peu importe leur niveau peuvent y trouver des pistes adaptées. Les chiffres le confirment : la carte de la station affiche 35 pistes pour un total de 30 kilomètres skiables, dont 19 kilomètres couverts par des canons à neige.

La plupart des pistes sont bleues et rouges, et il y a quelques noires, comme Les Flancs du Ger que j’aurais aimé descendre. Une bonne excuse pour vite y retourner ! La piste verte La Balade est une des plus longues des Pyrénées.

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Montée via le télésiège Anglas.

Dénivelé, longues pistes et remontées mécaniques récentes

L’altitude maximale de la station est de 2450 mètres, et on peut l’atteindre grâce au télésiège Anglas qui tire son nom du lac isolé situé dans la vallée voisine. Au pied des pistes, l’altitude est de 1345 mètres, la station offre donc un dénivelé de 1100 mètres et des descentes en continu réservées aux skieurs en bonne forme physique. Je trouve que ce dénivelé rend la station particulièrement adaptée aux skieurs de niveau intermédiaire et expert.

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Ambiance chill-out au bar et restaurant fast-food du Rail-Park de Gourette

Si vous avez la chance de visiter la station, n’oubliez pas de réaliser la descente en continu (non-stop) qui commence par la piste Pène Blanque (rouge) à une altitude de 2450 mètres pour rejoindre la piste Pène Medaa (rouge) puis la piste bleue Rhododendrons qui vous emmènera jusqu’au pied des pistes. Celles-ci sont en général larges, bien signalisées et damées chaque jour. J’ai particulièrement aimé les pistes Cotch, Pène Medaa et Sarrière. Un détail important : les remontées mécaniques sont récentes et ont une grande capacité d’accueil.

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Vue du télésiège Cotch et de la piste du même nom

Une station connue pour son histoire

Cela ne fait pas l’ombre d’un doute : Gourette est une station historique. La première route pour y accéder fut construite en 1930 et, en même temps, l’électricité et le téléphone furent installés et les premiers hôtels furent construits (L’hôtel de l’Aubisque, l’Edelweiss, le chalet de l’Amoulat). La station fut inaugurée en 1935 avec la construction du premier téléski des Pyrénées. Il est vrai que Gourette avait tous les atouts pour devenir une station à succès et les premiers skieurs ne tardèrent pas arriver, venant en majorité de Pau et de Bordeaux.

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Les beaux paysages de Gourette.

Conclusion

Je pense que Gourette est la station idéale pour les skieurs de niveau intermédiaire et expert qui cherchent des pistes entourées de magnifiques paysages. Mais cela ne veut pas dire que ce n’est pas une bonne destination pour les skieurs débutants. Bien au contraire. L’espace « Happy Place », à une altitude d’environ 2000 mètres, est une zone de 14 hectares animée et ensoleillée (malgré sa position sur le flanc nord de la montagne) et aménagée pour éviter la traversée de skieurs plus avancés. C’est un espace idéal pour les enfants et les skieurs qui veulent s’entraîner sans avoir à éviter les skieurs les plus avancés et tout en profitant d’une agréable sensation d’espace.

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Vue générale de la partie aménagée de Gourette au pied des pistes.

Les restaurants de la station, et ceux qui se trouvent sur les pistes, offrent un bon rapport qualité-prix, et veillent particulièrement à offrir des produits variés, locaux, de qualité et de saison.

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Gourette, une station au dénivelé de 1100 mètres. On distingue au fond la route du col d’Aubisque.

Gourette est une station tranquille et familiale, et l’ambiance au pied des pistes est animée tout en restant détendue. On y trouve boutiques, bars, restaurants et crêperies.

Lorsque les pistes sont fermées, il est possible de réaliser de nombreuses autres activités. Profitez, entre autres, des thermes (un nouveau complexe thermal est sur le point d’ouvrir), offrez-vous une excursion en traineau tiré par des chiens, ou en raquettes au soleil couchant, ou encore pilotez une dameuse. D’autres activités sont également disponibles. Vous trouverez un office de tourisme au pied des pistes.

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Ambiance ensoleillée sur la terrasse du restaurant Le Cairn, en face de la « Happy Place ».

Mes tracks réalisés à Gourette

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Voir le track du 26 janvier

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Voir le track du 27 janvier

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Voir le track du 28 janvier

En cliquant sur ces liens, vous pourrez voir les tracks que j’ai enregistrés via l’application Gourette-NPY, compatible avec Skitude. Les tracks comptabilisent un total d’environ 100 kilomètres de ski alpin ainsi qu’une excursion de 3 kilomètres en raquettes et un trajet de 9 kilomètres en dameuse de nuit. J’ai pris une bonne partie de mes photos grâce à l’application, ce qui m’a permis de géolocaliser mes photos et d’avoir un souvenir complet de mon séjour à Gourette, une station que j’ai adorée.

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Plan des pistes de Gourette

Liens utiles :

Site internet officiel de Gourette : http://www.gourette.com/fr/

 

Télécharge et découvre l’application de Gourette !

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