Skier au Chili: poudreuse, volcans et pisco-sour

Nevados de Chillán

Comment sont les stations de ski au Chili ? Ressemblent-elles aux stations Pyrénéennes ou Alpines ? Qui ski au Chili ? Voici quelques une des questions que je me posais avant d’aller skier au Chili pour la première fois. Dans ce post je vais répondre à ces 3 questions,  à partir de  mon expérience dans 4 des 18 stations du Chili. Concrètement, je suis allé skier à La Parva et el Colorado, dans les Andes du centre, et  Nevados de Chillán, dans les Andes de la zone des volcans. Je suis aussi allé skier à Valle Nevado, sur laquelle j’ai publié un article récemment sur ce blog pour raconter mon expérience.

Skier au Chili el coloradoVue sur Cerro Plomo (5.424 m.), au fond à gauche et le secteur du Valle Olímpico dans la station de ski El Colorado (Photo: I.S.T.)

L’histoire du ski au Chili

Avant toute chose je pense important de préciser que l’on va skier au Chili depuis le milieu des années 30 du siècle dernier. Les premières descentes en ski se sont faites dans les alentours de Farellones et Portillo. La première remontée mécanique fut installée au début des années 40 à Portillo et en 1948 pour la station de Portillo.

A partir du milieu des années 50 le ski s’implanta dans d’autres régions des Andes, mais pour ce qui est du boom définitif au Chili, il fut en 1966, année durant laquelle Portillo organisa les championnats mondiaux de ski alpin. Durant une semaine, les Andes ont été le rendez-vous mondial du secteur de la neige. Ce qui a permis de projeter le Chili comme étant une destination neige, connue et reconnue internationalement. Quelques années plus tard naissaient d’autres stations, très différentes à celles des Andes centrales, comme ce fut le cas pour Nevados de Chillán au milieu des années 80.

Skier au Chili- La ParvaVue partielle de la station de La Parva, avec les caractéristiques paravents qu’utilisent les stations métropolitaines (Photo: I.S.T.)

La Parva, El Colorado et Nevados de Chillán: trois stations très différentes

A 40 kilomètres de Santiago se trouvent quelques unes des stations les plus connues du Chili : El Colorado, La Parva y Valle Nevado, en plus des Parcs de Farellones. Elles sont connues pour être métropolitaines. 400 kilomètres au sud, dans la région du Bío-Bío, se trouve la station Nevados de Chillán, développée dans la jupe d’un volcan avec forêts millénaires à ses pieds. Toutes ont un point en commun : il n’y a pas de canons à neige. Ce sont des stations très différentes, que ce soit au niveau de la clientèle ou de la configuration, ce qui rend chacune d’elle singulière, attractive et spéciale.

Skier au Chili El Colorado, cerro coloradoDepuis le télésiège León. En face, el Cerro Colorado (3.330 m.) (Photo: IS.T.)

El Colorado: une pyramide blanche très bien exploitée

El Colorado est une station aux alentours des pentes du Cerro Colorado (3.330 m). Son pic en forme de cône est le point de départ des pistes qui dévalent jusqu’à sa côte basse, à 2.560m, ou en direction du Valle Olímpico, un secteur qui offre toujours la meilleure neige grâce à son orientation et à ses tracés plus techniques et donc moins fréquentés.

Il n’y a pas de forêts qui protège ses pistes, c’est pourquoi les paravents en bois se convertissent en un élément qui délimite les tracés mais aussi en une caractéristique bien identifiable et particulière que l’on observe dès le bas des pistes.

Skier au Chili El Colorado, Valle OlímpicoEl Valle Olímpico à El Colorado (Photo: I.S.T.)

Dans cette station la majeure partie des visiteurs est Chilienne. La clientèle peut aussi être plus internationale, brésilienne principalement, qui monte et redescend en une journée depuis Santiago. El Colorado offre un bon réseau de remontées mécaniques et près de 35 km de pistes. Elle propose des services variés et de qualité, ce qui se vérifie notamment pour la restauration, où l’offre est plus que satisfaisante et le personnel souriant et agréable. C’est une station confortable et complète, qui dans un futur proche renouvellera l’ensemble de ses remontées et offrira de nouvelles opportunités immobilières ce qui permettra d’augmenter l’offre en terme de logement.

J’étais à El Colorado les 7 et 8 Juillet. Les captures d’écran sont le résultat de mes tracks, réalisés avec l’application Chile Esqui. J’ai skié au total 78 kilomètres et géolocalisé plus de 15 photos.

Skier au Chili track El Colorado chile esqui appCapture d’écran de l’écarn de mon téléphone de tracks enregistré à El Colorado

La Parva, la station pour la jet set Chilienne

Station voisine de El Colorado, les deux stations se regardent du coin de l’œil. A La Parva, on ressent une ambiance spéciale. Les clients sont différents, ce qui se remarque notamment dans leur attitude et leur façon de parler au moment de s’équiper avant d’aller skier. En faisant un peu attention on remarque les derniers équipements de la saison « made ou designed in the USA », La Parva est la station de la classe supérieure chilienne qui réside à la capitale Santiago du Chili. Mais elle dispose de bien plus de choses qui la rendent spéciale : une ambiance très familiale, un personnel très attentif, des remontées confortables et des tracés de pistes très variés, et en général assez exigeants.

Skier au Chili-La ParvaVue depuis le télésiège Alpha sur la ville de La Parva et Santiago du Chili au fond de la vallée (Photo: I.S.T.)

La station est configurée sur le versant sud du Cerro La Parva, de 4.050 m d’altitude. Les vues sont directes sur Santiago du Chili et la station dispose d’un dénivelé supérieur aux 1000 m (côte maximum 3.700, minimum 2.600m). Ce sont 38 kilomètres de pistes, sans forêts et avec paravents, mais à la différence de sa voisine le terrain est beaucoup plus irrégulier ce qui complique un peu plus les choses.

La Parva est une station dont on tombe sous le charme au premier regard. Sa philosophie est qu’elle ne recherche pas la quantité sinon la qualité. Le résultat ? Skier sur des pistes sans massification, sans queues aux remontées et avec une offre de très grande qualité de services en pied de pistes.

Skier au Chili Pistes La ParvaA La Parva prédominent les pistes pour skieurs de niveau intermédiaire et avancé (Photo: I.S.T.)

J’étais à La Parva les 17, 18 y 19 juillet.  Les captures d’écran sont le résultat de mes tracks, réalisés avec l’application Chile Esqui. J’ai skié au total 136 kilomètres et géolocalisé plus de 20 photos.

Skier au Chili - track chile esqui app - La ParvaCapture d’écran de l’écarn de mon téléphone de tracks enregistré à La Parva

Nevados de Chillán: glisser sur la jupe d’un volcan

Vous pouvez vous imaginer skier toute la journée à travers de magnifiques paysages sur la jupe d’un volcan ? Ou finir la journée par la piste bleue la plus longue d’Amérique du sud ?  Et après cette descente prendre un bain relaxant dans des bains d’eau thermale naturelle en sirotant un pisco-sour ? Oui, ce paradis pour skieurs et amoureux de la nature existe, il s’appelle Nevados de Chillán.

Skier au Chili - Nevados de ChillanEn prenant le télésiège Tata, à Nevados de Chillán (Photo: I.S.T.)

Dans cette station, tout à un air magique et cela se ressent rapidement, c’est à dire dès les premières remontées mécaniques. Ici, tout le monde semble vivre les choses intensément : les clients, les employés des remontées, en passant par les moniteurs et les serveurs des restaurants. Peut-être que la réponse à cela est cet environnement unique et cette attraction, la présence des volcans Nevado, Nuevo et Viejo, que nous voyons de face lorsque nous montons en télésièges. Étrange relation et attraction. Nevados de Chillán, avec ses 35 km de pistes et 1.250m de dénivelé est la station de référence d’Amérique latine pour tous ceux qui sont à la recherche de conditions exceptionnelles, d’hors pistes spectaculaires et de paysages variés.

Skier au Chili - Nevados de Chillán zone débutantsZone pour débutants proche de l’hôtel Alto Nevados, à  Nevados de Chillán (Photo: I.S.T.)

J’étais à La Parva les 14 (premier track) et 15 juillet (deuxième track). J’ai skié au total 43 kilomètres et géolocalisé plus de 30 photos.

Skier au Chili - Nevados de Chillán - chute neigeVoici comment nous a reçue la station de Nevados de Chillán, avec une bonne chute de neige sous un bois millénaire (Photo: I.S.T.)

Les Andes du Chili: selfies, snowboard et bonne gastronomie

Avec la visite de ces stations des Andes chiliennes personne ne peut repartir avec une impression précise et concrète de ce qu’est le ski au Chili, de son identité ou bien de sa clientèle. Mais une idée générale, oui. Dans tous les cas, il y a des attitudes qui ne changent pas en traversant l’océan qui sépare l’Europe de l’Amérique du sud : les selfies sur le télésiège ou bien en haut d’une piste noire en sont un bon exemple.

Et peut-être, mais seulement peut-être, que les plus jeunes ont davantage une passion pour le snowboard et le ski hors piste que pour la compétition traditionnelle que nous voyons sur les pistes européennes. Ah, et très important : au Chili on mange bien mais en station de ski encore mieux. Pourquoi ? Des produits de qualité, et une cuisine élaborée sans stress dans un environnement merveilleux et servi avec beaucoup de générosité, accompagné d’un vin local ou d’un délicieux pico-sour.

Skier au Chili - Nevados de Chillán - restaurantRestaurant Grill Bar Quincho Tata, à Nevados de Chillán. Dans les stations du Chili on mange très bien, des rations généreuses, servies avec sympathie! (Photo: I.S.T.)

A propos de l’application Chile Esquí

Durant mes journées de ski dans ces stations j’ai utilisé l’application Chile Esqui, avec laquelle j’ai enregistré mes tracks journaliers et pris des photos géolocalisées par l’appli. Cette application a été créée à l’initiative du Service National du Tourisme. L’application compatible avec Skitude permet d’accéder à l’information des 18 stations de ski du pays, comprenant webcams, achat de forfait, état d’ouverture des remontées, etc. en plus de faciliter l’accès à la plateforme sociale Skitude qui permet d’enregistrer ses tracks et photos géolocalisées, participer à des challenges et remporter des prix. Les meilleurs photos géolocalisées sont ensuite partagées dans les réseaux sociaux de Chile Esqui, en respectant toujours l’identité de la personne ayant pris la photo, ce qui permet d’accéder à une information visuelle conséquente avec des images des stations du pays.

Skier au Chili - Nevados de Chillán - piste BennoVue depuis la piste Benno à Nevados de Chillán. Au fond le Valle de Las Trancas (Photo: I.S.T.)

Skier au Chili, un avenir prometteur

Pour terminer j’aimerais ajouter quelques lignes pour commenter les raisons d’un futur prometteur du ski au Chili.

1 – A ce jour, les stations métropolitaines (La Parva, El Colorado, Parque de Farellones y Valle Nevado) proposent une offre de forfait commun aux 4 stations à un prix excessif, mais il semble que cela changera dans les prochaines 5 années.

2 – Il existe le projet d’une route (également dans les 5 ans à venir) qui les unira avec Santiago, elle sera beaucoup plus rapide et pratique. Car aujourd’hui les 40 km entre le pied de piste avec les 6.5 millions d’habitants de Santiago se font en une moyenne de 90 minutes.

3 – Nevados de Chillán est une station unique, pour sa localisation, son paysage, ses singularités et avec un grand potentiel d’expansion. Ce qui l’a déjà hissée au rang de station de référence sur le continent sud américain.

4 – Et pour terminer : même si c’est difficile et que cela prend du temps, la culture du ski et des sports d’hiver est en train de se populariser. Si les stations arrivent, et c’est sûr qu’elles y arriveront, à intégrer davantage de skieurs chiliens aux stations afin de ne pas dépendre autant des skieurs internationaux, le ski au Chili a un avenir prometteur.

Liens utiles:

Liens des sites des stations visitées

www.nevadosdechillan.com

www.elcolorado.cl

www.laparva.cl

www.vallenevado.com

Lien de l’application mobile Android et iOS: www.chileesqui.cl

Télécharge nos applications de stations compatibles, rejoins la communauté, participe aux challenges et remporte des prix en skiant! www.skitude.com

Skier au Chili - La Parva - La BanderaPiste La Bandera, à La Parva. L’avenir du ski au Chili est prometteur. (Photo: I.S.T.)
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