Skier à Valle Nevado (Chili): une expérience unique pour un européen

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La globalisation fait que nous nous ressemblons de plus en plus : attitude, mode, même la nourriture, jusqu’à la façon de skier ou faire la queue à une remontée mécanique.

Probablement le meilleur exemple qui illustre ce phénomène est les aéroports : tous disposent des mêmes boutiques et nous vendent jusqu’aux mêmes souvenirs. Par chance il y a beaucoup d’autres choses qui nous rappellent que nous sommes loin de la maison : les uniformes de la police à qui l’on montre son passeport, et bien sûr le paysage que l’on peut observer à travers les larges fenêtres.

Pour un skieur Européen, atterrir à Santiago de Chile après avoir observé une capitale de 6.5 millions d’habitants avec un arrière plan de montagnes enneigées, et penser que ces montagnes n’attendent que lui, se révèle être un mélange entre excitation, émotion et des panoramas exceptionnels.

Alors je vais vous raconter mon expérience de 3 jours dans la station de Valle Nevado, dans les Andes centrales du Chili. Prêts?

Skier à Valle Nevado-vue enneigéeValle Nevado dans toute sa beauté après une bonne chute de neige (Valle Nevado)

Santiago du Chili

La capitale chilienne est une ville moderne, cosmopolite où vous pourrez respirer la fumée des avenues sur-fréquentées comme l’air pur des montagnes voisines. De Juin à Octobre cet environnement en arrière plan est une authentique, majestueuse scène hivernale.

Il ne semble pas étrange de trouver dans les plans de villes ou brochures touristiques, des publicités promouvant les stations de ski entourant la capitale. A seulement 35 kilomètres de cette mégalopole se trouvent 4 stations de ski : Los Farellones, La Parva, El Colorado et Valle Nevado.

A Santiago il y a deux zones où l’on peut ressentir la présence de ce monde du ski : en banlieue autour de la rue Constitución, dans le quartier de Bellavista, et autour de l’avenue Las Condes, en direction de la route qui mène jusqu’aux quatre stations. Vous pourrez y trouver de nombreuses entreprises liées au ski : compagnies de transport, boutiques de location d’équipement  ou de vêtements techniques, des agences de guide, etc.

Skier a Valle Nevado - vue générale droneMagnifique vue de Valle Nevado depuis un drone  (Photo of Valle Nevado)

Accéder à Valle Nevado

Cette station se trouve à juste 46 km de la capitale et l’on y accède par une route sinueuse. Le temps de trajet pour monter et descendre variera entre 60 et 90 min, en fonction des conditions météorologiques et des pics d’affluence.

Il y a des contrôles de police qui arrêtent les véhicules pour vérifier que les véhicules sont équipés de chaînes pour assurer une bonne circulation sur les routes enneigées sécurisée. Un peu plus loin sur le bord de la route on peut rencontrer des hommes qui pour quelques pesos vous aideront à mettre en place les chaînes (si besoin, bien entendu). La route parcourt une vallée étroite qui héberge en son centre les eaux agitées qui s’écoulent de la rivière Mapocho. Aux abords de la rivière, les pentes sont abruptes et couvertes de buissons et arbres qui forment de petites forêts et – attention ! – de magnifiques cactus, qui pour un Européen se révèle être une exotique contradiction.

Skier à Valle Nevad-hotels valle nevado Valle Nevado fut créée en 1987 en adoptant, en partie, l’esthétique de la station Alpine Les Arcs (Photo of Valle Nevado)

Surprises à l’arrivée à Valle Nevado

En laissant derrière soi Farellones et ses 40 virages, une ville en montagne située à plus de 2 000 mètres d’altitude couverte de neige fait son apparition. La route serpentée nous mène gentiment jusqu’au pied des pistes de Valle Nevado. L’arrivée à cette station révèle de magnifiques et uniques paysages de roches qui rappellent les falaises de bord de mer.

Une fois à la station, deux choses m’ont surpris : la première, l’escalator pour monter jusqu’au pied des pistes et la seconde, de voir ces édifices hôteliers et appartements clairement inspirés par la station française alpine Les Arcs.

Skiing in Valle nevado-snowboard valle nevadoValle Nevado est une station tout aussi populaire pour le ski que pour le snowboard (I.S.T.)

Note historique

Valle Nevado est l’une des quatre stations de ski métropolitaine de Santiago du Chili et ses origines proviennent du début du ski dans cette zone dans les années 30. Depuis, d’autres stations ont vu le jour comme El Colorado, La Parva et finalement Valle Nevado, qui est la plus récente. Elle fut initiée par des entreprises françaises en 1987, d’où la ressemblance à la station alpine citée précédemment.

Skier à Valle Nevado- espace central vallenevadoA Valle Nevado il y a toujours une bonne qualité de neige grâce à son altitude et orientation  (I.S.T.)

Un complexe résidentiel et une station modernes 

Valle Nevado est constituée d’un complexe résidentiel d’hôtels et appartements, situés à 3 100 mètres au-dessus du niveau de la mer. Une majeure partie des clients réguliers séjournent ici.

Valle Nevado est une station qui surprend. Pas seulement par ses paysages et sa bonne qualité d’enneigement, mais aussi car à votre arrivée lorsque vous commencez à monter en altitude vers la station, vous le faites à travers une remontée (unique au Chili) qui vous emmène au centre de la station. Depuis le centre, vous pouvez accéder au reste du domaine en utilisant  la remontée Andes Express, un télésiège débrayable de 4 places, une remontée qui est loin d’être  fréquente courante en Amérique du Sud.

De plus, à Valle Nevado, il y a un système de production de neige artificielle bien équipé en dameuses, une équipe entraînée, 46 km de pistes et durant la saison la station reçoit en moyenne 4 mètres de neige. Le climat est également agréable, avec un soleil brillant dans un ciel bleu 85% du temps. Que voulez-vous de plus?

Skiing in Valle nevado-vall enedo liftsL’ Andes Express débrayable fait partie du centre de la station (I.S.T.)

100 kilomètres de pistes, trois jours de tracking avec l’appli de Valle Nevado

J’ai skié trois jours à Valle Nevado, plus précisément les 22, 23 et 24 Juillet. Un jour ensoleillé, un jour nuageux et un jour de chutes de neiges.

Lors de mes sessions, j’ai utilisé l’application de Valle Nevado app, compatible avec Skitude. J’ai mis en route le système de tracking GPS les 3 jours. En descendant les 46 km de pistes situées entre 3 000 et 3 750m, j’ai accumulé quelques 100km, sans hâte aucune. Pour prendre des photos, j’ai utilisé l’application afin que mes photos soient géolocalisées sur une carte de la station.

Skier à Valle nevado-stats track valle nevado
Résultats de mon tracking du 21 Juillet, avec l’application de Valle Nevado compatible avec Skitude

Throis choses à ne pas manquer

A Valle Nevado, il y a trois must, qui d’après moi ne sont à manquer sous aucun prétexte. Voici pourquoi.

  1. Le Parador Tres Puntas, se trouve au départ du télésiège Tres Puntas. Depuis là on peut observer le Cerro El Plomo. A 5 424 mètres au dessus du niveau de la mer, c’est le plus haut pic de la région. Regarder le sommet et ses deux fameux glaciers, le Colgante et l’Iver, est un spectacle naturel et une projection de la beauté des Andes.
  2. La piste Sol, située dans la Vallée Olympique, la limite entre Valle Nevado et son voisin, El Colorado. C’est une piste rouge qui est particulièrement intéressante à cause de son agencement, les vues au-dessus du reste de la station et par le fait que son accès n’est pas indiqué. Ce qui la rend peu fréquentée.
  3. La piste noire La Momia. Son nom qui signifie la momie, et vient des vestiges bien conservés d’un enfant Inca trouvés dans la montagne El Plomo en 1954. Ces vestiges sont maintenant conservés au Musée National d’Histoire Naturelle Chilien. Certains locaux disent que depuis qu’ils furent découverts et déterrés, les Andes centrales reçoivent moins de chutes de neiges qu’avant. Alors maintenant vous savez, si vous skiez sur cette piste, faites-le respectueusement. Techniquement parlant, c’est une piste noire exigeante, qu’il vaut mieux éviter s’il y a des mauvaises conditions comme du vent ou de la glace.
Skiing in Valle nevado-observing valle nevadoObservant Cerro El Plomo (5,424 m) et ses deux glaciers

Et pour finir, quelques suggestions et curiosités

En allant skier à Valle Nevado, il y a quelques points qui doivent être clairs. S’il y a du brouillard il vaut mieux ne pas aller skier. En dessous de l’urbanisation il y a de nombreux gouffres et bien que proches d’une capitale de 6.5 millions d’habitants, les montagnes dans cette zone sont particulièrement isolées et désertes. A cause de leurs pentes très abruptes elles peuvent être dangereuses sans une bonne visibilité et en étant éloignées des zones contrôlées.

Les pistes sont à près de 4 000 mètres d’altitude et certaines personnes peuvent rencontrer des difficultés à respirer et à bouger. Ce n’est pas si grave, mais on peut se sentir un peu plus fatigué que d’habitude. Et à cette altitude vous pouvez vous imaginer qu’il fait froid !

Valle Nevado est l’une des grandes stations d’Amérique du Sud et c’est dû à ces installations modernes, une bonne neige et des pistes variées pour tous les niveaux. La station dispense tous types de services en pied de pistes. Par exemple des activités après-ski pour satisfaire la clientèle internationale et principalement de Brésiliens avec un pouvoir d’achat de moyen-élevé à élevé.

Il est possible d’acheter un forfait partagé avec la station voisine La Parva ou avec El Colorado. Avec ce forfait on peut skier sur un domaine de près de 100 km. Dans tous les cas, il devrait être mentionné que les pistes du secteur nord (Ballicas, Ancla, Valle del Inca et Tres Puntas) ne sont pas très fréquentées. Elles sont principalement utilisées par les skieurs et snowboarders  avec un niveau avancé ou expert. Il est donc pratiquement impossible que le domaine de Valle Nevado vous paraisse trop petit !

Et, finalement, une curiosité : un grand nombre des pistes de ski portent le nom de danses. Comme par exemple, Valse (Waltz), Fox Trot et Twist, parmi d’autres. Je termine donc par cette question, qui ramène au début de l’article. Quelle autre activité « globale » est aussi divertissante que le ski et une belle neige sous un ciel bleu, en bonne compagnie ?

Skier à Valle Nevado-valle nevado skiAu dernier plan, le télésiège El Ancla, qui nous emmène au secteur nord de Valle Nevado. Il donne aussi accès à la station voisine La Parva. 
Skiing in Valle nevado-valle nevado ski liftValle Nevado possède un bon réseau de remontées pour tous les niveaux
Skier à Valle nevado-pista sol de vallenevadoTLa piste Sol, l’une des pistes à descendre absolument à Valle Nevado
Skier à Valle Nevado-track valle nevado 23
My tracking the 23rd of July
Skiing in Valle nevado-valle nevado experienceNous avons skié les 22, 23, 24 Juillet.  Ivan Sanz, sur la gauche, et Anna Arnabat, à droite, qui m’a aidé à « humaniser » les photos de ces incroyables paysages.

Quelques liens utiles :

http://www.vallenevado.com

http://www.chileesqui.cl

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