Ski Dubaï : ski, froid et poudreuse dans le désert d’Arabie

Esquiando en Ski Dubai

Des remontées mécaniques, des dameuses et des pingouins en plein désert d’Arabie. Non, ce n’est pas un mirage, c’est la station de ski couverte Ski Dubaï.

Vue de Ski Dubaï depuis un hélicoptère. (Photo: Ivan Sanz).

Vue de Ski Dubaï depuis un hélicoptère (Photo: Ivan Sanz).

Il s’agit de la deuxième plus grande station de ski couverte du monde, située en plein cœur de Dubaï, ville ultra moderne et cosmopolite qui s’élève entre le sable du désert d’Arabie et les eaux du golfe Persique. Ski Dubaï a un dénivelé de près de 100 mètres, fait 80 mètres de largeur et ses deux pistes sont longues de 400 mètres. Voilà pour les chiffres. Mais parlons plutôt de notre expérience sur des skis.

Entrée principale de la station Ski Dubaï (Photo: Ivan Sanz).

Entrée principale de la station Ski Dubaï (Photo: Ivan Sanz).

Dubaï, une nouvelle destination de loisirs

Le climat de Dubaï est l’un des plus rudes du monde. Ses étés sont extrêmement chauds, avec des températures qui atteignent les 40 °C pendant la journée et qui baissent seulement de 10 degrés pendant la nuit. La sensation thermique s’y rapproche parfois des 50 °C. C’est complètement fou, n’est-ce pas ? Cette chaleur extrême oblige les Dubaïotes à passer leur temps dans les gigantesques centres commerciaux de la ville, construits au milieu de la première décennie des années 2000. Dans ces centres commerciaux, on trouve de tout : des magasins de vêtements, des supermarchés, des restaurants, des kilomètres de galeries marchandes, un service interne de taxis, des grands aquariums d’eau douce ou salée, un zoo, des cinémas, des parcs d’attractions, un centre médical, des hôtels, une discothèque, un théâtre, des patinoires pour jouer au hockey sur glace ou pour patiner, et, pourquoi pas, une station de ski. À Dubaï, avec des idées, de l’argent et un business plan, tout est possible.

Le Mall of the Emirates, qui s’étend sur près de 260 000 mètres carrés depuis sa dernière extension, est l’un des 5 plus grands centres commerciaux du monde. Un des attraits de ce centre commercial, qui possède même sa propre station de métro, est sa piste de ski couverte, connue sous le nom de Ski Dubaï. Jusqu’en juin 2017, elle détenait le titre de la station de ski couverte la plus grande du monde. Elle l’a perdu il y a tout juste un an quand le Harbin Wanda Ski Resort a été inauguré dans une Chine toujours plus vigoureuse. On verra bien jusqu’à quand…

Service efficace de location d’équipement au pied des pistes (Photo: Ivan Sanz).

Service efficace de location d’équipement au pied des pistes (Photo: Ivan Sanz).

Nous sommes allés skier à Ski Dubaï le dimanche 10 juin et voici notre retour d’expérience :

À quoi ressemble Ski Dubaï ?

La station de ski couverte possède un dénivelé de près de 100 mètres de hauteur, 80 mètres de largeur et deux pistes, ou tracés, de 400 mètres de long en forme d’arc. Des remontées mécaniques 4 places et un téléski avec un tracé continu adapté à la forme d’arc de ce «frigo» géant montent depuis la base des pistes.

Un tapis roulant part également du « pied de pistes » pour aboutir à mi-hauteur, près de l’Ice Bar, établissement gastronomique avec terrasse panoramique, qui se situe au centre de la piste dans la courbe de ce gigantesque hangar. L’Avalanche Bar divise la mini station de ski en deux grands tracés et en deux secteurs avec des pentes d’inclinaison différentes, juste dans la courbe du « frigo ». Nous n’avons pas pu visiter ce bar parce qu’on était en pleine période de Ramadan et il était fermé. Au pied des pistes, il y a un parc de neige qui offre des activités comme la luge tubbing et qui possède même une zone avec des pingouins.

Base ou pied des pistes de Ski Dubaï (Photo: Ivan Sanz).

Base ou pied des pistes de Ski Dubaï (Photo: Ivan Sanz).

Comme toute station de ski digne de ce nom, Ski Dubaï a son propre club de ski, une équipe de compétition, un jardin des neiges, une école de ski et de snowboard, des magasins de location et vente de matériel, et un programme annuel d’événements et courses solidaires. Elle compte également des clients fanatiques de la neige et dotés d’un abonnement annuel pour skier ou pratiquer le snowboard sur ses pistes.

La neige dans une station couverte

Les pistes de Ski Dubaï sont damées tous les soirs. Les températures dans la station oscillent entre -2 et -3 °C, ce qui représente une véritable gifle thermique en comparaison avec la température extérieure.

Pour ce qui est de la qualité de la neige, nous devons admettre qu’il s’agit d’une neige poudreuse un peu dense et avec une couleur blanche mate. Je ne sais pas si c’est dû à l’illumination artificielle ou au fait que la neige se renouvelle peu. Dans tous les cas, c’est une neige fantastique pour pratiquer notre sport préféré sur des pistes avec un niveau de difficultés entre vert et bleu, avec l’un ou l’autre monticule de difficulté « rouge » en cadeau bonus. Et pour encore plus de divertissement, on y trouve un parc de neige avec plusieurs modules et même un Big Air. Que peut-on demander de plus ?

Le pied des pistes. Au fond, l’hôtel et ses chambres avec vue sur la station Ski Dubaï. (Photo: Ivan Sanz).

Le pied des pistes. Au fond, l’hôtel et ses chambres avec vue sur la station Ski Dubaï. (Photo: Ivan Sanz).

Ce que tu dois savoir…

Pour aller à Ski Dubaï, tu n’as besoin de rien d’autre que d’avoir envie de skier. La station dispose d’un magasin de location et de vente de matériel ainsi que d’un service de casiers. Tu pourras tout y louer, sauf des gants que tu devras acheter ou bien obtenir comme cadeau dans l’un des packs promo disponibles au moment de ta visite.

Dans le magasin, tu trouveras des pantalons, des vestes, des skis ou des snowboards, des casques et des bâtons en vente ou en location. Tu n’auras pas besoin de masque ou de lunettes, parce que le soleil brille par son absence dans le hangar-frigo géant de Ski Dubaï.

Deux snowboardeurs à Ski Dubaï (Photo: Ivan Sanz)

Deux snowboardeurs à Ski Dubaï (Photo: Ivan Sanz)

Et les prix ?

Lors de notre visite passionnée de Ski Dubaï, nous avons profité du pass Ramadan qui, pour environ 75 euros par personne, incluait un forfait pour skier pendant deux heures – suffisantes pour pratiquer la technique ou faire un peu de sport – et d’autres activités du parc de neige ainsi qu’un équipement complet pour skier.

Nous te conseillons tout de même de porter des manches longues sous la veste de neige que tu loues dans le magasin. Si tu portes juste un t-shirt, tu risques d’avoir froid parce que la veste extérieure possède une fermeture extérieure à boutons et non à zip.

À Ski Dubaï, il y a un parc de neige et même un Big Air (Photo: Ivan Sanz).

À Ski Dubaï, il y a un parc de neige et même un Big Air (Photo: Ivan Sanz).

Ce que nous avons le plus aimé

Et comme conclusion, voici quatre détails de notre expérience à Ski Dubaï qui nous ont particulièrement surpris.

  1. Le câble des remontées mécaniques principales n’est pas soutenu par des pylônes, mais suspendu directement au plafond. Et sa trajectoire n’est pas droite mais courbée ;
  2. Nous avons été agréablement surpris de voir un groupe de garçons et de filles dubaïotes s’initier au ski avec les moniteurs de l’école de la station ;
  3. Nous avons été plus surpris encore de voir un groupe de jeunes qui passaient des piquets et s’entraînaient pour la compétition. Et avec un niveau technique similaire ou supérieur à celui de certains skieurs des Alpes ou des Pyrénées ;
  4. Les grandes fenêtres des chambres de l’hôtel du centre commercial donnant directement sur la station nous semblent encore un mirage. Peut-être était-ce l’influence du désert dans notre subconscient ? Ou serait-ce un avant-goût d’une formule pour une semaine de ski à Ski Dubaï ?
Ski près de l’Ice Avalanche Bar (Photo: Ivan Sanz).

Ski près de l’Ice Avalanche Bar (Photo: Ivan Sanz).

Suggestions dans la neige

Même si je n’aime pas faire des critiques négatives de mes visites aux stations de ski, je crois qu’il est utile de proposer quelques améliorations. Je vais le faire sous forme de question, étant donné que je n’ai aucune idée du fonctionnement technique d’un centre de ski couvert. Au lieu de faire une station de ski couverte dans un hangar avec des murs opaques, pourquoi ne pourrait-on pas faire la même chose avec au moins un mur – dos au soleil si ça pose problème – avec des grandes baies vitrées ?

Je suis certain que l’expérience finale serait beaucoup plus agréable et que cela servirait également à attirer les milliers de visiteurs qui circulent à l’extérieur du centre commercial.

Initiation au ski dans la station Ski Dubaï (Photo: Ivan Sanz).

Initiation au ski dans la station Ski Dubaï (Photo: Ivan Sanz).

Et pour conclure

En fin de compte, notre expérience dans la station de Ski Dubaï a été exaltante. Il est presque certain qu’on ne va pas à Dubaï juste pour skier, mais on peut affirmer que cette station de ski couverte est une excellent excuse pour faire escale dans cette ville à l’aller ou au retour d’un voyage longue distance. Amis skieurs, ne manquez pas l’occasion de la visiter.

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Notre album photos à Ski Dubaï réalisé avec l’application Skitude : www.skitude.com

En savoir plus : www.theplaymania.com/skidubai

Ski Dubaï est situé au : www.malloftheemirates.com

Un selfie indispensable lors de la session de ski à Ski Dubaï (Photo: Ivan Sanz)

Un selfie indispensable lors de la session de ski à Ski Dubaï (Photo: Ivan Sanz)

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