Ski Dubai: esquí, frío y nieve polvo en el desierto arábigo

Esquiando en Ski Dubai

Telesillas, pisanieves y pingüinos en pleno desierto arábigo. ¿Un espejismo? No, se trata de Dubai Ski Resort.

Así se ve Ski Dubai a vista de helicóptero (Foto: Ivan Sanz).

Así se ve Ski Dubai a vista de helicóptero (Foto: Ivan Sanz).

Se trata del segundo resort de esquí indoor más grande del mundo, ubicado en pleno centro de Dubai, la ciudad que emerge ultra moderna y cosmopolita entre las arenas del desierto arábigo y las aguas del Golfo Pérsico. Ofrece un desnivel de casi 100 metros de altura, 80 metros de anchura y dos pistas de 400 metros de largo. Así es Ski Dubai en cifras, pero vamos a explicaros nuestra experiencia en él sobre unos esquís.

Entrada principal a Ski Dubai (Foto: Ivan Sanz).

Entrada principal a Ski Dubai (Foto: Ivan Sanz).

Dubai, un destino de ocio emergente

Dubai tiene uno de los climas más duros del mundo. Los veranos son extremadamente calurosos, con 40 °C durante el día, con apenas 10 grados menos por la noche y con temperaturas de sensación térmica que, en ocasiones, se acercan a los 50. ¿Parece una locura verdad? En esta conjuntura los dubaitís hacen vida en los gigantescos centros comerciales de la ciudad, levantados a mediados de la primera década de los años 2000. En esos centros comerciales hay de todo: tiendas de moda, supermercados, restaurantes, quilómetros de galerías comerciales, servicio interno de taxis, grandes acuarios de agua dulce o salada, parque zoológico, cines, parques de atracciones, centro médico, hoteles, discoteca, teatro, pista de hielo para jugar a hoquei o patinar y, porque no, una estación de esquí. En Dubai, si hay ideas, dinero y un modelo de negocio, hay sitio y espacio para todo.

El Mall of the emirates, con cerca de 260.000 metros cuadrados después de su última ampliación, es uno de los 5 centros comerciales más grandes del mundo. Uno de los atractivos de este centro comercial, para más lujo con parada propia de metro, es su pista de esquí indoor, conocida como Ski Dubai. Hasta junio de 2017 ostentaba el título de resort de nieve cubierto más grande del mundo, pero Harbin Wanda Ski Resort, en la pujante China, abrió hace justo un año y le quitó el título. Ya veremos hasta cuándo.

Alquilando equipos en el eficiente servicio del pie de pistas (Foto: Ivan Sanz).

Alquilando equipos en el eficiente servicio del pie de pistas (Foto: Ivan Sanz).

Esquiamos en Ski Dubai el pasado domingo 10 de junio y esta fue nuestra experiencia sobre los esquíes.

Así es Ski Dubai

El centro de ski indoor ofrece un desnivel de casi 100 metros de altura, 80 metros de anchura y dos pistas, o trazados, de 400 metros de largo en forma de arco. Desde su base suben un telesilla de 4 plazas y un telesquí, los dos con un trazado continuo que se adapta a la forma de arco de esta “nevera” gigante.

Des del “pie de pistas” también sale una cinta transportadora que termina su trazado en la cota media, cerca del Ice Bar, un establecimiento gastronómico con terraza panorámica incluida, situado en el centro de la pista y a la vez en la curva del gigantesco hangar. El Avalanche Bar divide la mini estación de esquí en dos grandes trazados y en dos sectores de pendientes de diferente inclinación, justo en la curva de la “nevera”. Por cierto, un bar que no pudimos visitar porque estaba cerrado al encontrarnos en período del ramadán. En el pie de pistas hay un parque de nieve con actividades tipo tubbing e incluso una zona con pingüinos.

Base o pie de pistas de Ski Dubai (Foto: Ivan Sanz).

Base o pie de pistas de Ski Dubai (Foto: Ivan Sanz).

Como curiosidad hay que decir que Ski Dubai, como cualquier estación de esquí que se precie, tiene su club de esquí, un equipo de competición, jardín de nieve, escuela de esquí y snowboard, tiendas de alquiler y venta de material, un calendario de eventos propio y carreras sociales. Tampoco faltan clientes fanáticos de la nieve con pase anual para esquiar o surfear en sus pistas.

La nieve en un centro indoor

La nieve de las pistas en Ski Dubai se pisa a diario cada noche. Las temperaturas en el resort varían entre los -2 y los -3 °C, lo que supone un auténtico batacazo térmico comparado con la temperatura exterior.

En lo que se refiere a la calidad de la nieve hay que admitir que se trata de nieve polvo algo densa y de color blanco mate, no sé si por la iluminación artificial o porque se trata de una nieve que se renueva poco. En cualquier caso, una nieve fantástica para practicar nuestro deporte favorito por unas pistas de nivel técnico entre verde y azul con algún montículo técnicamente “rojo” de regalo extra. Y para más diversión con un snow park de diversos módulos e incluso con un big-air. ¿Qué más se puede pedir?

Observando el pie de pista. Al fondo, el hotel con habitaciones con vista a Ski Dubai (Foto: Ivan Sanz).

Observando el pie de pista. Al fondo, el hotel con habitaciones con vista a Ski Dubai (Foto: Ivan Sanz).

Conviene saber que…

Para esquiar en Ski Dubai no hace falta nada, sólo las ganas. En la base de la estación existe una tienda de alquiler y venta de material y un servicio de taquillas. Lo alquilan todo, absolutamente todo, excepto los guantes, que hay que comprarlos o bien aprovecharse de algun pack oferta del momento que los incluya como regalo.

En la tienda disponen de pantalones, chaqueta, esquís o tabla de surf, casco y bastones para vender o alquilar. No hace falta máscara o gafas, ya que el sol en Ski Dubai brilla por su ausencia por tratarse de un hangar-nevera gigante.

Dos practicantes de snowboard en Ski Dubai (Foto: Ivan Sanz)

Dos practicantes de snowboard en Ski Dubai (Foto: Ivan Sanz)

¿Y los precios?

En nuestra apasionada visita a Ski Dubai nos ofrecieron el pack Ramadán pass, que por aproximadamente 75 euros por persona incluía forfait para dos horas de esquí -suficientes para practicar técnica o hacer un poco de deporte-, más otras actividades del parque de nieve y un equipo completo para esquiar.

Os aconsejamos, eso sí, llevar alguna prenda manga larga para llevar debajo la chaqueta de nieve que os puedan alquilar en la tienda. Sólo con una camiseta vais a pasar frío, ya que la chaqueta capa exterior no cierra con cremallera sino con botones.

En Ski Dubai hay un snow park e incluso un big-air (Foto: Ivan Sanz).

En Ski Dubai hay un snow park e incluso un big-air (Foto: Ivan Sanz).

Lo que más nos gustó

Ya para finalizar, y a modo de conclusión, os contamos cuatro detalles de nuestra experiencia en Ski Dubai que nos llamaron la atención.

  1. El remonte principal, un telesilla de 4 plazas, no se sustenta con pilonas sino que lo hace directamente des del techo. Y no es de trazado recto, sinó que tiene una curva.
  2. Nos sorprendió gratamente ver un grupo de niños y niñas dubaitís haciendo sus primeros pasos sobre esquís bajo las instrucciones de los monitores de la escuela del resort.
  3. Todavía nos sorprendió más ver un grupo de muchachos pasando palos y entrenando para la competición. Y con igual o más técnica que algunos corredores de los Alpes o los Pirineos.
  4. Ver un hotel del centro comercial con habitaciones de grandes ventanales con vistas directas al resort es algo que todavía nos parece un espejismo. ¿Quizás era la influencia del desierto en nuestro subconsciente? ¿O será el anticipo de un pack de semana blanca en Ski Dubai?
Esquiando cerca del Ice Avalanche Bar (Foto: Ivan Sanz).

Esquiando cerca del Ice Avalanche Bar (Foto: Ivan Sanz).

Sugerencias en la nieve

Aunque en mis visitas a estaciones de esquí no me gusta ser crítico en negativo, sí que me parece necesario hacer alguna sugerencia de mejora. Y lo voy a plantear en forma de pregunta desde mi nulo conocimiento del funcionamiento técnico de un centro de esquí bajo techo ¿Por qué en lugar de hacer un esquí indoor en un hangar de paredes opacas no se puede hacer lo mismo con por lo menos una pared -a espaldas del sol si eso supone un problema- de grandes ventanales?

Estoy seguro que la experiencia final resultaría más alegre y a la vez se convertiría en un reclamo para los miles de visitantes que circulan por el exterior del centro comercial.

Aprendiendo a esquiar en Ski Dubai (Foto: Ivan Sanz).

Aprendiendo a esquiar en Ski Dubai (Foto: Ivan Sanz).

Y en conclusión

En definitiva, la experiencia en Ski Dubai Resort nos resultó excitante. A Dubai es casi seguro que no se va sólo a esquiar, pero sí que podemos decir que este centro de esquí indoor es una excusa magnífica para hacer una escala en esta ciudad de camino o de regreso de algún viaje de larga distancia. Si sois esquiadores, no desaprovechéis la oportunidad de visitarlo.

Sin perder detalle con Skitude App

Nuestro álbum de fotos en Ski Dubai realizadas con Skitude app: www.skitude.com

Más información: www.theplaymania.com/skidubai

Ski Dubai se encuentra en: www.malloftheemirates.com

En la sesión de Ski en Ski Dubai no podía faltar una selfie (Foto: Ivan Sanz)

En la sesión de Ski en Ski Dubai no podía faltar una selfie (Foto: Ivan Sanz)

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