Gestión de la nieve en el glaciar de Los 2 Alpes

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El esquí estival en un glaciar de Francia

Aquellos que ya echan de menos la nieve y el frío y aquellos que no tienen la paciencia de esperar la llegada de las primeras nieves de noviembre… pueden optar por la solución del esquí estival. En Francia, 3 glaciares están abiertos durante el periodo estival para poder practicar esquí alpino.

En el glaciar de la Grande Motte, el dominio de esquí estival de Tignes se extiende entre 3000 y 3456 m de altitud, con 20 kilómetros de pistas y 11 remontes mecánicos, estadios de eslalon, snowpark con half-pipe, estadios de esquí de baches y una decena de pistas accesibles al público. El pequeño glaciar de Pissaillas, punto culminante del dominio esquiable del Val d’Isère, ofrece la posibilidad de esquiar entre 2700 y 3200 m de altitud. Y por último, los 2 Alpes, que disponen del mayor glaciar esquiable de Europa…

El esquí de verano en Los 2 Alpes

En Los 2 Alpes esquiamos en el glaciar de Mont-de-Lans entre 2825 y 3566 m de altitud (Dôme de la Lauze), es decir, más de 700 m de desnivel. El dominio de esquí estival es ideal tanto para los expertos como para los principiantes, pero también para los freestylers, ya que Los 2 Alpes dispone de un snowpark reconocido internacionalmente dotado de un half-pipe. El dominio esquiable de verano dispone de:

  • 17 remontes mecánicos: 2 telecabinas, 1 teleférico, 2 telesillas, 8 telesquís, 2 telecuerdas, 1 funicular y 1 ascensor inclinado.
  • 90 hectáreas de pistas pisadas (de las 120 hectáreas ocupadas por el glaciar): 9 pistas azules, 1 pista verde y 1 pista roja, abiertas todos los días desde las 7:15 hasta las 12:30 desde final de junio hasta final de agosto.

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En mi opinión, además de las características técnicas del dominio esquiable, hay dos elementos que hacen de este glaciar una referencia imprescindible para el esquí estival en Europa. En primer lugar, el magnífico paisaje que se abre desde la cumbre del Dôme con vistas sobre el Macizo des Écrins.

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Y en segundo lugar, para aquellos que aman las sensaciones del esquí, la posibilidad de descender a la pista del Signal, abierta generalmente hasta finales del mes de julio.
Partiendo de la cumbre del Dôme de Puy Salié, a 3421 m de altitud, un largo descenso de más de 2,5 km le lleva al sector rojo de la pista del Signal (Signal 3) y, luego, al punto más bajo del dominio, a 2825 m. Se trata seguramente de una de las pistas más bonitas abiertas en verano en Europa.

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La gestión de la nieve en el glaciar de Los 2 Alpes

Para poder mantener la nieve el mayor tiempo posible en el glaciar de Los 2 Alpes, garantizando su calidad y su esquiabilidad, se utilizan toda una serie de técnicas. El responsable del glaciar, Arnaud Guerrand, y sus equipos controlan a diario el estado del glaciar para anticipar y optimizar la gestión del recurso nieve y hacer frente a los efectos del calentamiento climático. De hecho, debido a que cada vez nieva menos y a que las temperaturas son más elevadas, la nieve ya no tiene tiempo de transformarse en hielo y el volumen de los glaciares disminuye. El glaciar de Los 2 Alpes no escapa a este deshielo acelerado y pierde de 1 a 2 m de hielo por año en los lugares donde ya no lo cubre la nieve. «Sabiendo que su espesor actual es de aproximadamente 60 m, si no hacemos nada para evitarlo, en treinta años, habrá desaparecido», estima Arnaud. ¿Cuáles son las soluciones llevadas a cabo para luchar contra este fenómeno que parece inevitable?

Primero es necesario controlar regularmente el estado del glaciar y la velocidad a la que se derrite, ya que las condiciones pueden ser muy diferentes de un año a otro. En particular, el verano de 2017 fue muy complicado, con un bajo espesor de nieve y un deshielo muy rápido desde el mes de junio. El verano actual presenta condiciones de nieve mucho más favorables.

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Por ejemplo, la altura de nieve pisada por encima de 3200 m es de 215 cm frente a una altura de 85 cm en el mismo periodo de 2017. Estos últimos años se ha instalado una nueva herramienta para medir los espesores de nieve: se trata de los sistemas integrados en las máquinas pisanieves que permiten medir los espesores con la ayuda de GPS diferenciales (sistema Snowsat). Esto permite obtener mapas bastante detallados de la cubierta de nieve y estimar con precisión el porcentaje de deshielo en toda la superficie del glaciar.

En términos de equipamientos, se han desplegado en la superficie del glaciar barreras acumuladoras de nieve y barreras lineales de nieve. De esta forma se puede acumular la nieve movida por el viento y maximizar los volúmenes de nieve almacenados en las pistas. Otro elemento crucial para la conservación de la nieve es el trabajo efectuado por las máquinas pisanieves. Es importante consolidar las zonas más delicadas aumentando el espesor de la nieve utilizando máquinas pisanieves, que restituyen la nieve a lugares específicos. La densificación de la nieve permite además aumentar la penetración del frío en las capas más profundas del manto de nieve (rehielo nocturno). Finalmente, el aspecto bien liso y limpio limita la absorción de radiación solar y, como consecuencia, la velocidad de deshielo.

La producción de nieve en el glaciar de Los 2 Alpes

Para completar este conjunto de estrategias destinadas a preservar el estado de la capa de hielo, en 2017, se decidió instalar seis innivadores a lo largo del telesquí de Puy-Salié, entre 3200 y 3400 m. Estos innivadores extraen el agua de un lago de deshielo de 35 000 m3 que comenzó a formarse hace una decena de años en la parte inferior del dominio glacial y tapizan de nieve artificial aproximadamente 4 hectáreas de pistas esquiables situadas en el glaciar. Este circuito cerrado reproduce el ciclo natural y devuelve al glaciar aquello que le pertenece en forma de cristales de nieve formando una capa que protege el hielo de la radiación. Esta inversión ha costado a la estación aproximadamente 800 000 € y es la primera vez que se instala una parecida en todo el mundo, ya que nunca se habían fijado los innivadores al hielo desnudo en movimiento y a tal altitud.

Gracias a la combinación de todos estos elementos que permiten recoger y conservar un máximo de nieve en la capa de hielo, el glaciar de Los 2 Alpes garantiza, en la actualidad, muy buenas condiciones de esquí estival. Queda por ver durante cuántas temporadas más permitirán estas técnicas hacer frente a la progresiva desaparición de la superficie helada.

Buen esquí a todos,

 

Carlo Carmagnola

  • PhD, investigador en física de la nieve en Météo-France – CNRS, CNRM, Centro de estudios de la nieve en Grenoble
  • monitor de esquí ESF
  • consultor científico para la empresa Dianeige

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