Esquiar en Las Leñas. O era Marte?

Las Leñas, sector del telesilla Marte

Los Andes es una cordillera que nos ofrece paisajes muy diversos. Diferentes valles en profundidad y forma, con cimas redondeadas o aristadas que parecen sacadas de otro planeta, a veces vertientes soleadas sin bosque, casi desérticas, y otras umbrías y húmedas con bosques de lenga o de araucarias milenarias. Y lo mismo pasa con las estaciones de esquí de la cordillera: cada una tiene sus singularidades y entornos que las hacen únicas, y una de ellas es, sin duda, Las Leñas.

La estación de esquí de Las Leñas es especialmente singular por su geología. La visité el miércoles 6 de septiembre de 2017. Está situada en el valle del mismo nombre, en el municipio de Malargüe, provincia de Mendoza (Argentina).

Como centro de esquí se puede considerar de tamaño medio-grande, con cerca de 65 quilómetros repartidos en 29 pistas, además de varias zonas fuerapista muy cercanas al perímetro de la estación y que en los últimos años han sido sede de competiciones internacionales de freeride.

En lo que se refiere a cotas se puede considerar una estación alta, pues su mínima se haya en los 2.240 m i la alta en los 3.430 m. A pesar de que la última nevada importante hacía más de 3 semanas que precipitó en la zona, el entorno de las estación seguía siendo bello, solo con ausencia de nieve en las laderas más soleadas.

Zona de llegada del telesilla Vulcano e inicio de la pista del mismo nombre

Zona de llegada del telesilla Vulcano e inicio de la pista del mismo nombre

Una estación relativamente nueva

Las Leñas es una estación relativamente nueva, que abrió sus instalaciones en 1983. La estación se ha ido desarrollando en pistas, remontes y en edificios diversos en su pie de pistas. Todavía hoy se la considera una de las grandes estaciones de sudamérica y lo es por sus habituales buenas temporadas en nieve polvo y seca, por su clima más bien soleado, aunque también frío, y por sus pistas, muy valoradas por todos los practicantes sea cuál sea su nivel.

Zona destinada a debutantes, frente al pie de pistas de la urbanización de Las Leñas

Zona destinada a debutantes, frente al pie de pistas de la urbanización de Las Leñas

Un paisaje de cimas aristadas y laderas impresionantes

Las Leñas se ubica en la cabecera del valle del mismo nombre, muy ancho y a la vez profundo, el típico de las grandes cordilleras que sobrepasan o se acercan a los 3.000 m. Paradojas de la vida, aunque su nombre haga referencia a leña y por ello a bosques, lo cierto es que se trata de un valle sin árboles, más allá de arbustos y algún que otro árbol que crece solitario. Pero esa desnudez del entorno es, precisamente, su belleza. Las pendientes inclinadas de Las Leñas lucen con detalle todos los arroyos, los peñascos o rugosidades del terreno.

Una esquiadora desciende por la pista Apolo de Las Leñas

Una esquiadora desciende por la pista Apolo de Las Leñas

Dos grandes sectores

La estación de esquí de Las Leñas se divide en dos grandes zonas o sectores. Por un lado el pie de pistas y su frente central, hacía donde miran la mayoría de edificios (apartamentos, hoteles, tiendas, restaurantes…). Se trata de la zona más concurrida y también la más bien provista de oferta de servicios.

Y por otro lado está la zona del telesilla Marte. Se trata de un valle que semirodea por la parte trasera el frente de pistas antes citado y que, mediante tres remontes, nos permite esquiar en una zona especialmente bella por su altura y por sus formas especialmente caprichosas en las cornisas, que parecen sacadas de otro planeta. O sea, un paisaje lo más parecido al planeta Marte, pero con nieve claro!. A la llegada superior del telesilla del planeta rojo, que por cierto en su trayecto llega a cortar el aliento, el paisaje que se observa de diferentes cimas y de parte de la cordillera de los Andes se hace impresionante.

Observando las cimas y aristas que rodean el centro de esquí

Observando las cimas y aristas que rodean el centro de esquí

Conclusión

En mi opinión Las Leñas es una estación ideal para todos los esquiadores, sobretodo para aquellos que buscan paisajes diferentes y singulares, pero sobretodo muy alpinos, o sea, de cimas aristadas y de laderas imponentes.

En lo que se refiere a pistas hay que decir que, por lo general, son pistas muy bien trazadas, perfiladas y señalizadas. Me gustaron especialmente las pistas Vulcano, Vulcanito y Apolo, esta última porque realmente su entorno bien podría ser el de algun planeta al que viajar con la nave Apolo!

En lo que a remontes se refiere hay que señalar que su parque actual se basa en mayoría de telesillas de dos plazas, los que se instalaron en sus inicios, a excepción de un moderno telesilla de 4 plazas instalado hace tres temporadas.

En Las Leñas, pistas para todos los niveles

En Las Leñas, pistas para todos los niveles (Foto Ivan Sanz)

Los tracks realizados en Las Leñas

En este enlace podréis ver el resultado de mi track realizado con la app de Las Leñas, compatible con Skitude. El track realizado de más de 50 quilómetros permite ver las fotografías geolocalizadas que realizé el día 6 de septiembre. Fue un día de ambiente soleado, todavía con mucha nieve en pistas aunque con ambiente algo tranquilo por tratarse de septiembre, un mes en que la temporada de nieve andina empieza su cuenta atrás.

Capturas de pantalla de la app de Las leñas y del track realizado en la estación

Capturas de pantalla de la app de Las leñas y del track realizado en la estación

Enlaces de interés:

Web oficial de Las Leñas: www.laslenas.com

Ver galería de fotos realizadas en Las Leñas aquí.

¡Descárgate y descubre la aplicación de Las Leñas!

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Descárgate nuestras aplicaciones compatibles, regístrate, gana premios y disfruta con ellas en www.skitude.com

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