Esquiar en Chile: nieve polvo, volcanes, pisco-sour y un futuro prometedor

Nevados de Chillán

¿Cómo son las estaciones de esquí de Chile? ¿Se pueden comparar con las estaciones del Pirineo o los Alpes?  ¿Quién esquía en Chile? Éstas son algunas de las preguntas que me hice antes de esquiar en los Andes chilenos. En éste artículo voy a dar respuesta a las tres preguntas en base a mi experiencia en 4 de las 18 estaciones de esquí de Chile, en concreto La Parva y el Colorado, en los Andes zona centro, y Nevados de Chillán, en los Andes zona volcanes. También visite Valle Nevado, de la cuál escribí un artículo hace unos días en este mismo blog.

el plomo y valle olimpico el coloradoVistas al Cerro Plomo (5.424 m.), al fondo a la izquierda y el sector del Valle Olímpico en la estación de esquí de El Colorado (Foto: I.S.T.)

La historia del esquí en Chile

Antes de nada y de entrada creo importante subrayar que en Chile se esquía desde mediados de los años 30 del siglo pasado, cuando los primeros descensos con esquís se hacían en los alrededores de Farellones y Portillo. El primer remonte se instalaría a principios de los 40 en ésta última estación y a Farellones llegaría en 1948. A partir de mediados de los 50 el esquí se fue implantando en otros territorios de los Andes pero lo que lo catapultaría definitivamente en Chile, y que éste se diera a conocer en todo el mundo, llegó en 1966, año en que Portillo organizó el Mundial de esquí. Durante una semana los Andes fueron la cita mundial de la nieve y ese evento ayudó a proyectar Chile como un destino de nieve, conocido y avalado internacionalmente. Años más tarde nacerían otras estaciones muy diferentes a las de los Andes centrales, como fue el caso de Nevados de Chillán a mediados de los 80 del siglo pasado.

La ParvaVista parcial de la estación de La Parva, con los característicos paravientos que utilizan las estaciones metropolitanas (Foto: I.S.T.)

La Parva, El Colorado y Nevados de Chillán: tres estaciones diferentes

A 40 kilómetros de Santiago encontramos algunas de las estaciones más famosas de los Andes de Chile: El Colorado, La Parva y Valle Nevado, además del parque de nieve de Farellones. Son conocidas como las metropolitanas. 400 kilómetros más al sur, en la región del Bío-Bío, se encuentra la estación de Nevados de Chillán, desarrollada en la falda de un volcán con bosques milenarios a sus pies. Todas tienen en común que prácticamente no hay nieve de cañón, son estaciones muy diferentes en cuánto a clientes y configuración, así que cada una de ellas es singular, atractiva y especial.

El Colorado, ChileSubiendo por el telesilla León. En frente, el Cerro Colorado (3.330 m.) (Foto: IS.T.)

El Colorado: una pirámide blanca muy bien aprovechada

El Colorado es una estación diseñada alrededor de las vertientes del Cerro Colorado (3.330 m), cima en forma de cono de la cuál parten las pistas que descienden hasta su cota baja, en los 2.560 m, o en dirección al Valle Olímpico, un sector que siempre ofrece la mejor nieve gracias a su orientación y a que los trazados son más técnicos y por ello menos concurridos. En El Colorado no hay bosque que proteja sus pistas, así que los paravientos de madera se convierten en uno de los elementos que a la vez que delimitan trazados también son la característica identificativa que primero se visualiza cuándo llegamos al pie de pistas.

El Colorado, Valle OlímpicoEl Valle Olímpico en El Colorado (Foto: I.S.T.)

En esta estación la mayoría de los clientes son chilenos, aunque también hay una representación notable de cliente internacional, brasileño especialmente, que sube y baja en un día des de Santiago. El Colorado ofrece una buena red de remontes y cerca de 35 kilómetros de pistas que aprovechan cada palmo de la estación. Ofrece buenos servicios, variados, oferta de calidad en restauración y trabajadores siempre alegres, lo cuál siempre se agradece. Es una estación cómoda y completa que en un futuro cercano renovará su parque de remontes y también su pie de pistas con propuestas inmobiliarias que permitirán aumentar la oferta de alojamiento.

Visité El Colorado los días 7 y 8 de julio y las capturas de pantalla del teléfono son el resultado de mis tracks usando la app. Chile Esquí, sumando un total de 78 quilómetros y geolocalizando más de 15 fotos.

El ColoradoCaptura de pantalla teléfono de alguno de los tracks realizados en El Colorado

La Parva, la estación para la jet-set chilena

Estación vecina de El Colorado, así que ambas se “miran” de reojo. En La Parva se nota un ambiente especial. Parece que los clientes tienen una manera de hacer un poco diferente, en sus actitudes, a la hora de hablar y a la hora de equiparse. Y eso se nota sólo en prestar un poco de atención en como son los esquiadores que nos preceden a la hora de tomar silla o percha. Aquí vemos mucho equipo nuevo de la temporada, “made o designed in the USA”. La Parva es la estación de la clase alta chilena que reside en la capital Santiago de Chile. Pero tiene más cosas que la hacen especial: ambiente muy familiar, trabajadores atentos, remontes cómodos y trazados muy variados, aunque por lo general exigentes.

La ParvaVista del telesilla Alpha con la urbanización de La Parva junto a la pilona y Santiago de Chile al fondo del valle (Foto: I.S.T.)

La estación ha sido configurada por la vertiente sur del Cerro La Parva, de 4.050 m., con vistas directas a Santiago de Chile y con un desnivel superior a los 1.000 m. (cota máxima 3.700, cota mínima 2.600 m.). Son 38 kilómetros de pistas, también sin bosque y con paravientos, pero a diferencia de su vecina el terreno aquí es mucho más irregular y por ello no tan fácil de “barrer” por el viento. La Parva es la estación prometida que se hace querer a primera vista, con una filosofía de proyección que no busca cantidad sino calidad. ¿El resultado? Esquiar por pistas sin masificación, sin colas en los remontes y con una oferta en su pie de pistas excelente en servicios y calidad.

La ParvaEn La Parva predominan los trazados para esquiadores medios y avanzados (Foto: I.S.T.)

Visité La Parva los días 17, 18 y 19 de julio y estas son las capturas de pantalla del teléfono móvil con el resultado de mis tracks, sumando un total de 136 quilómetros y geolocalizando más de 20 fotos.

La ParvaCaptura de pantalla teléfono de alguno de los tracks realizados en La Parva

Nevados de Chillán: deslizarse por la falda de un volcán

¿Se imaginan esquiar todo el día por bellos paisajes a la falda de un volcán humeante? ¿O que finalizamos la jornada de esquí descendiendo por la pista azul más larga de Sudamérica? ¿Y que después de ese descenso pueden darse un relajante baño en aguas termales naturales mientras nos tomamos un pisco-sour? Sí, este paraíso para esquiadores que aman la naturaleza, la nieve y el esquí a partes iguales existe, y se llama Nevados de Chillán.

Nevados de ChillanSubiendo por el telesilla Tata, en Nevados de Chillán (Foto: I.S.T.)

En esta estación-resort todo tiene un aire mágico y eso se absorbe rápidamente nada más empezar a subir por sus telesillas. Aquí todo el mundo parece vivir con intensidad, desde los clientes a los remonteros de la estación, pasando por los instructores o los camareros de los restaurantes. Quizás la respuesta esté en su entorno único y en esa atracción que siempre genera la presencia vigilante de los volcanes Nevado, Nuevo y Viejo, que vemos de cara cuándo ganamos metros con los telesillas pero a quienes damos la espalda cuándo descendemos. Extraña relación y atracción. Nevados de Chillán, con sus 35 kilómetros de pistas y 1.250 m. de desnivel es el resort de referencia de latino-américa para todos aquellos que buscamos nieve, fuerapistas con identidad, tranquilidad, paisajes diferentes o incluso un valle que nos pueda adoptar por unos días y hacernos suyos.

Nevados de ChillánZona destinada a debutantes junto al Hotel Alto Nevados, en Nevados de Chillán (Foto: I.S.T.)

Visité Nevados de Chillán los días 14 (primer track) y 15 de julio (segundo track), sumando un total de 43 kilómetros y geolocalizando cerca de 30 fotos.

Nevados de ChillánAsí nos recibió Nevados de Chillán, con una buena nevada bajo la protección de un bosque milenario (Foto: I.S.T.)

Los Andes de Chile: selfies, tabla de surf y buena gastronomía

Con la visita a estas estaciones de los Andes chilenos nadie se puede llevar una impresión precisa y concreta de lo que es el esquí en Chile, su identidad o su clientela, pero sí una idea general. En cualquier caso hay actitudes que no cambian por mucho océano que separe Europa de Sudamérica: las selfies en un telesilla o al inicio de una pista negra. Y quizás, pero solo quizás, los más jóvenes tienen más afición por los fuera pistas y las tablas de surf que no por la competición tradicional que vemos en las pistas europeas. Ah, y muy importante: en Chile se come bien pero es que en las estaciones de esquí se come mucho mejor. ¿Por qué? Materia prima de calidad, elaborada sin estrés en un entorno maravilloso y con mucha generosidad mientras lo acompañamos con un buen vino del país o un delicioso pisco-sour.

Nevados de ChillánRestaurant Grill Bar Quincho Tata, en Nevados de Chillán. En las estaciones de esquí de Chile se come muy bién, con raciones generosas, servidas con simpatía y con materia prima de calidad! (Foto: I.S.T.)

Sobre la App Chile Esquí

Durante los días que estuve esquiando en estas estaciones hice uso de la aplicación Chile Esquí, con la que registré mis tracks a diario e hice las fotos des de la opción que ofrece el registro. Esta app. ha sido impulsada por Turismo de Chile y es compatible con Skitude. Permite acceder a la información de las 18 estaciones de esquí del país, incluyendo las webcams (no todas las estaciones disponen de este servicio) o la compra del forfet (ticket le llaman en Chile), lo cuál la convierte en una aplicación puntera en tecnología por prestaciones y servicios. Además, las mejores fotos geolocalizadas y realizadas des de la app. son usadas en las redes sociales de Chile Esquí, respetando siempre la autoría de quién las ha realizado, permitiendo con ello que los demás usuarios accedan información visual con imágenes de las estaciones del país.

Nevados de ChillánDescendiendo por la pista Benno en Nevados de Chillán. Al fondo el Valle de Las Trancas (Foto: I.S.T.)

Esquiar en Chile, un futuro prometedor

Finalmente quiero añadir unas cuestiones que en el futuro pueden catapultar para bien la situación de las estaciones chilenas en el contexto mundial de la nieve.

1 – Hasta el día de hoy las estaciones metropolitanas (La Parva, El Colorado, Parque de Farellones y Valle Nevado) ofrecen la posibilidad de comercialización conjunta de un forfait (ticket) para las 4 estaciones a un precio excesivo (a la práctica es casi como pagar la suma 3 forfets en lugar de uno), pero eso parece que va a cambiar en los próximos 5 años.

2 – Existe el proyecto de una nueva carretera que las unirá con Santiago de forma mucho más rápida y cómoda que hasta ahora (los 40 km entre el pié de pista y los 6,5 millones de habitantes se hacen actualmente en una media de 90 minutos). También, para antes de 5 años.

3 – Nevados de Chillán es una estación única por su ubicación, paisaje, singularidades y con un enorme potencial de expansión, lo que ya la ha convertido en un referente como resort en el continente sudamericano.

4 – Y por último: aunque cuesta y lo hace lentamente, en Chile la cultura de nieve y esquí se va popularizando. Si consiguen, y seguro que así será, incorporar más esquiadores chilenos a sus estaciones y no depender tanto del esquiador internacional, el esquí en Chile tiene un futuro prometedor.

Ivan Sanz Tusell

Enlaces de interés:

Enlaces de las estaciones de esquí visitadas:

www.nevadosdechillan.com

www.elcolorado.cl

www.laparva.cl

www.vallenevado.com

Enlace de la aplicación usada: www.chileesqui.cl

Descarga nuestras aplicaciones compatibles, regístrate, gana premios y disfruta con ella en www.skitude.com

La ParvaPista La Bandera, en La Parva. El futuro del esquí en Chile es prometedor. (Foto: I.S.T.)
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