Cerro Castor o esquiar en el fin del mundo

la brecha cerro castor portada

¿Se puede esquiar en el fin del mundo? Pues la respuesta es si. Muy cerca de Ushuaia, conocida como la “Ciudad del Fin del Mundo”, se haya la estación de esquí de Cerro Castor. Un centro de esquí muy nuevo, inaugurado en 1999, con 850 m de desnivel y unos 33 quilómetros de pistas. Pero, cifras a parte, creemos que lo más interesante es su singularidad como destino y su nieve, muy especial, mezcla de las influencias antárticas y su proximidad al océano.

Pero antes un primer apunte para entender porqué Cerro Castor se trata de un destino único. De entrada saber que ese haya en el extermo sur de sudamérica, hemisferio austral, cerca de la Antártica. Todo ello hace que por latitud y proximidad al mar la nieve de las laderas verticales y agrestes que tienen en esa zona los Andes patagónicos, sea de una calidad excepcional, una singularidad muy poco frecuente en otras zonas del mundo.

Telesilla El Filo, con el que se accede a la emblemática pista la Brecha. (Foto Ivan Sanz).

Telesilla El Filo, con el que se accede a la emblemática pista la Brecha. (Foto Ivan Sanz).

Ushuaia, una sorpresa a la llegada

Para visitar Cerro Castor hay que hacerlo de la forma más cómoda y eficaz, que no es otra que en avión, hasta el aeropuerto de Ushuaia. Y el avión tiene sus ventajas: des de las ventanillas de la aeronave, sobrevolando las inmediaciones del aeropuerto, podremos observar la cordillera bien cubierta de nieve en esa zona, con cumbres silueteadas por un cielo azul manchado de nubes grises o azuladas y un fondo de costa de formas recortadas (el canal de Beagle), de color azul oscuro. Todo en su conjunto es un auténtico espectáculo paisajístico.

Cerro Castor y su entorno

La estación de esquí está a sólo 25 quilómetros de la capital del fin del mundo (se hace en 25 minutos).  Buena carretera y perfectamente pavimentada, construida por un lateral de un valle que en su centro está serpentado por un río muy agradable de observar.

Lo curioso de los Andes en Ushuaia es que estos van perdiendo altura progresivamente, pero no verticalidad, antes de sumergirse en el canal de Beagle. A partir de ahí se hunden en el mar y dejan de dividir ríos y glaciares en dos vertientes, la del Pacífico o la del Atlántico. Pero todavía superan los 1.000 m y son, estéticamente, muy agrestes. Así que la sensación es que se trata de cimas mucho más altas.

Otra curiosidad es que los valles están cubiertos por extensos bosques que suben hasta los 500 o 600 metros de cota. Eso no sería extraño si no fuera que no son bosques de pinos o abetos, a los que hemos acostumbrado la vista en Europa, sino que son frondosos hayedos de bosque patagónico de Lenga (Nothofagus pumilio).

Hasta la cota 500 o 600 las pistas discurren por frondosos bosques patagónicos. Siempre pistas anchas y bien señalizadas. (Foto Ivan Sanz)

Hasta la cota 500 o 600 las pistas discurren por frondosos bosques patagónicos. Siempre pistas anchas y bien señalizadas. (Foto Ivan Sanz)

¿Y la nieve?

Posiblemente sea la mejor nieve del hemisferio austral. Cerro Castor, por su latitud, más que por su altura, ofrece la garantía de la nieve “semi-antártica” de forma regular entre los meses de junio hasta octubre.

Y lo que mas sorprende: sus cotas. La estación tiene su pie de pistas a sólo 195 m y su cota alta en los 1.065 m. Eso sí, por lo que pueda pasar, la estación dispone de cerca de 23 cañones de nieve producida de última generación con predominio de baja presión. Y porque no decirlo, un buen preparado de los 33 quilómetros de pistas con pisanieves equipadas, algunas de ellas, con tecnología actual (cable winch).

El hecho de que prácticamente todas las pistas estén orientadas a sur, o sea, de espaldas al sol por tratarse de hemisferio sur, también es garantía de conservación.

En sudamérica, como en Europa, todos buscamos cualquier rincon de nieve virgen. (Foto Ivan Sanz).

En Sudamérica, como en Europa, todos buscamos cualquier rincon de nieve virgen. (Foto Ivan Sanz).

Un poco de historia

Cerro Castor es una estación impulsada por el Gobierno y gestionada en concesión a una empresa de carácter familiar, liderada por Gastón Begué, quien fue esquiador olímpico en representación por Argentina. Fue inaugurada en julio de 1999 . Des de entonces no ha parado de crecer en servicios, en remontes y pistas, siendo hoy un destino de los más competitivos, grandes y modernos de sudamérica.

Un gran manto de nieve cubre Cerro Castor en estas fechas (Foto Ivan Sanz)

Un gran manto de nieve cubre Cerro Castor en estas fechas (Foto Ivan Sanz)

El ambiente y los servicios

El pie de pistas ofrece todos los servicios (alojamiento y hotel, escuela de esquí, guardería, pista de hielo, alquiler de equipos con material muy nuevo, reparación con maquinaria de última generación, tienda de ropa, equipos y recuerdos, etc). Y muy importante, una buena gastronomía variada en precios y oferta en sus 7 puntos de hotelería y restauración.

El ambiente es muy familiar y el nivel técnico de esquí de sus clientes es, en general, medio, con mucho esquiador brasileño, seguido del esquiador que viene des de la capital Buenos Aires y, finalmente, presencia notable de equipos nacionales, algunos líderes en la Copa del Mundo y Copa de Europa como Suiza, Austria, Canadá e Italia, que vienen a entrenar a Cerro Castor buscando esa nieve especial y sus instalaciones modernas. Prueba de ello es que en Cerro Castor no hay aglomeraciones, gracias a que los remontes son nuevos, entre los que destacan los 4 de telesillas de 4 plazas.

La zona de debutantes, muy completa, se haya en la zona cota 480, a la que se accede por uno de los telesillas. Por cierto, el snowpark mas grande e impresionante del continente sudamericano está aquí. Impresiona ver los saltos de sus practicantes.

Cervecería El Viejo Castor, uno de los puntos gastronómicos que más nos gustó, por situación, oferta ajustada y ambiente. (Foto Ivan Sanz).

Cervecería El Viejo Castor, uno de los puntos gastronómicos que más nos gustó, por situación, oferta ajustada en precios y buen ambiente. (Foto Ivan Sanz).

Mis tracks en Cerro Castor

Por lo que se refiere a mi experiencia sobre esquís, pude deslizarme por sus trazados tres días: el 19, 21 y 22 de agosto de 2017.

No acerté el mejor tiempo, pero ya se sabe, en el fin del mundo nada puede resultar aburrido y la meteorología todavía menos. En una misma jornada se puede pasar más de una vez de un cielo cubierto y amenazante a un cielo abierto y ventoso, decorado con nubes pegadas a las cimas. O pasar del frío y los copos de nieve a unos minutos de calma, reposo, cielo azul y sol brillante.

Cuándo visité la estación hacía 4 días de la última nevada importante, así que me encontré con todo abierto y con una calidad de nieve polvo-pisada el primer día a nieve húmeda en la tercera jornada.

La estación tiene pistas para todos los niveles pero las que disfruté especialmente fueron las pistas El Zorro, La Brecha, Albatros y Gaviota Austral. En general todas las pistas son anchas, muy bien señalizadas y bien acondicionadas, por supuesto, pero estaría bien que vosotros también las descubráis y podáis hacer vuestra propia lista.

En estos enlaces podréis ver el resultado de mis tracks (dia 19, dia 21 y dia 22) en Cerro Castor, realizado con la App. de la propia estación (compatible con Skitude). Buena parte de las fotos fueron realizadas mediante la opción que da el “tracker”, muy recomendable para después tener un recuerdo completo de nuestro día de esquí.

Captura de algunos de los tracks realizados con la App de Cerro Castor, compatible con Skitude

Captura de algunos de los tracks realizados con la App de Cerro Castor, compatible con Skitude

En El Viejo Castor estuvimos tentados de probar estos esquís de madera! (Foto Ivan Sanz).

En El Viejo Castor estuvimos tentados de probar estos esquís de madera! (Foto Ivan Sanz).

Ivan Sanz Tusell

Enlaces de interés:

Web de Cerro Castor: www.cerrocastor.com
Web de Ushuaia: www.turismoushuaia.com

¡Descárgate y descubre la aplicación de Cerro Castor!

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Descárgate nuestras aplicaciones compatibles, regístrate, gana premios y disfruta con ellas en www.skitude.com

Ivan Sanz, autor del artículo, junto al logotipo del podio de competiciones de Cerro Castor

Ivan Sanz, autor del artículo, junto al logotipo del podio de competiciones de Cerro Castor

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